4.2.2.2.- COMBUSTIBLES MANTENEDORES.

2Se considera combustible cualquier cosa que arda.

Como norma general, cuanto más pesada es la madera más calor da, esta norma es aplicable tanto para la madera muerta como para la verde. Mezclar madera seca con la verde hace que el fuego sea duradero. La madera húmeda a veces tiene ventajas como producir humo que ahuyenta a las moscas y mosquitos y arde más tiempo. Para secar la madera húmeda puedes colocarla en un soporte improvisado sobre el fuego, pero no demasiado cerca para que no se encienda. También puedes poner troncos verdes formando un cierto ángulo a los lados de la fogata, abriéndose en la dirección en que viene el viento para acelerar la combustión de un fuego lento mientras los secas.

 

LEÑAS DURAS.

Dan poca llama, pero su calor lento y prolongado las hace excelentes para la cocina y calefacción.

  • Arce: Bueno, buena llama.
  • Carpe: Excelente, llama viva, buena brasa.
  • Fresno: Bueno, buenas brasas, fuego lento.
  • Haya: Buena, buenas brasas, llama clara.
  • Olivo: Excelente, brasas duraderas.
  • Olmo: Fuerte calor, quema lentamente.
  • Falsa Acacia: Buena, malas brasas, muy chisporroteante.
  • Roble: Bueno (también para carbón), se consume lentamente, ennegrece y se carboniza.

 

LEÑAS BLANDAS.

Se consumen rápidamente con llamas continuas, resultan excelentes maderas para encender o iluminar.

  • Abedul: Arde bien y rápido, llamas claras. Leña para encender e iluminar.
  • Álamo: Mediocre.
  • Aliso: Arde bien y rápido.
  • Avellano: Leña para encender.
  • Castaño: Poco calor, despide chispas.
  • Castaño de Indias: Malo.
  • Majuelo: Arde bien y rápido aunque esté verde.
  • Platanero: Mediocre y ruidoso.
  • Sauce: Llamas claras y vivas, leña para encender.
  • Saúco: Leña pequeña para encender.
  • Tilo: Mediocre.

 

LEÑAS RESINOSAS.

Sus ramas, de madera dura, son un combustible mejor que su tronco, de madera más tierna. Arden con una llama viva, pero poco duraderas. A menudo desprenden un fuerte humo.

  • Abeto: Llamas vivas, mucho humo.
  • Alerce: Medio, chisporroteante, buen carbón.
  • Pícea: Calienta rápidamente, buenas llamas, brasas de corta duración.
  • Pino: Calor y llamas vivas, poca duración. Las piñas son excelentes activadores.

No malgastes energía cortando troncos, rómpelos golpeándolos sobre una roca. Si esto no sirve, ponlos encima del fuego dejando que se quemen por su parte media. Si es necesario partir los troncos para ahorrar combustible y no dispones de un hacha, puedes realizar el mismo propósito con tu cuchillo o machete, poniendo el filo en un extremo del tronco y golpeándolo en la dirección de la veta con una roca o con otro tronco, una vez hayas comenzado introduce una cuña de madera en la abertura y empújala hacia abajo para acabar de dividir el tronco, pero si sólo tienes un cuchillo te arriesgas a dejarlo inservible.

Puede que te encuentres en un área donde la madera sea escasa o inexistente, en esa situación intentaremos encontrar otros combustibles como:

  • Grasas animales: Éstas pueden usarse también con una mecha en una lata adecuadamente ventilada para hacer un horno. Se puede añadir huesos como estructura que sujete la grasa mientras arde. Es el combustible más usado en las regiones polares. A menos que se tenga en abundancia, utilizar la grasa animal significa sacrificar su valor nutricional.
  • Excrementos animales: Son un combustible excelente. Seca a conciencia los excrementos para conseguir un buen fuego sin humo. Puedes mezclarlos con hierva, musgo y hojas.
  • Turba: La podemos encontrar a menudo en páramos desecados, tiene aspecto negro y fibroso. Antes de utilizarla como combustible debes secarla bien, para ello, amontónala de forma que el aire pueda secarla, ventilando el montón abundantemente tanto por su interior como por el exterior.
  • Carbón: En ocasiones podemos encontrar depósitos de carbón en la superficie en restos de incendios, viejas hogueras o en minas.
  • Esquistos: Son a menudo ricos en aceite y se encienden con rapidez. Algunas arenas también contienen aceite ardiendo con un espeso humo que las convierte en un buen fuego de señales, además de desprender mucho calor.
  • Aceites: Si tienes acceso a un vehículo puedes utilizar el combustible, anticongelante, líquido hidráulico y otros líquidos combustibles. Incluso los repelentes de insectos son inflamables. Los anticongelantes son un excelente preparador para encender aceites de motor más pesados. Con un poco de permanganato de potasio, de tu botiquín, puedes encenderlo en pocos segundos.En áreas muy frías saca el aceite del cárter antes de que se congele. Si no tienes un recipiente, viértelo en el suelo para usarlo posteriormente en su forma sólida.Los neumáticos, la tapicería, las válvulas de goma y muchos otros materiales del vehículo pueden quemarse. Empapa materiales menos combustibles en aceite antes de intentar que ardan.Mezcla gasolina con arena y quémala en un recipiente como un horno o excava un agujero para la hoguera. Quema aceite mezclándolo con gasolina o anticongelante. No trates de encender directamente los combustibles líquidos, sino que debes hacer una mecha y deja que ésta proporcione la llama. Utiliza el mismo procedimiento para los repelentes de insectos.

Quemar una mezcla de aceite y agua provoca uno de los fuegos más calientes, que quemará casi cualquier cosa. Necesitas colgar de un soporte dos recipientes, uno para el agua y otro para el aceite con un pequeño agujero en la base de cada uno de los recipientes, en los cuales introduciremos una ramita a modo de regulador de flujo de manera que consigamos una proporción de 3 gotas de agua por 1 de aceite, que canalizaremos por medio de una corteza acanalada o similar hasta una base como un plato o plancha con un pequeño fuego bajo él que caliente la mezcla. La mezcla se vuelve extremadamente volátil cuando se calienta.

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