¿SON SEGUROS LOS ALIMENTOS PROCEDENTES DE HUERTOS URBANOS?

 

Un equipo de expertos de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas y Energía de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) ha conseguido evaluar el riesgo para la salud humana de los usuarios de los huertos urbanosgracias a una rutina de cálculo de elaboración propia ( EnviroPRA) cuyo acceso es libre y gratuito. Optimizando los modelos, mediante el análisis probabilístico, han demostrado que el nivel de exposición a contaminantes para estos usuarios, en Madrid, es tan «suficientemente bajo» como para no superar los umbrales de riesgo para su salud.

La agricultura urbana ha resurgido en países de todo el mundo durante los últimos años debido a que contribuye a la consecución de varios de los Objetivos de Desarrollo Sostenible establecidos por la ONU para el año 2030, como garantizar la seguridad alimentaria, así como modelos de consumo y producción sostenibles; impulsando, además, la resilencia de las ciudades en su lucha contra el cambio climático.

«Los huertos urbanos se ubican sobre suelos que frecuentemente se encuentran contaminados como consecuencia de las diferentes actividades antrópicas pasadas y presentes. Por este motivo, podría existir un riesgo potencial para la salud humana. Tanto para quienes trabajan directamente en estas tierras como, indirectamente, para quienes consumen los alimentos procedentes de ellas», indica Miguel Izquierdo, investigador de la UPM.

En un trabajo inicial, realizado por el grupo de investigación Promediam de la UPM, se constató que, de forma general, no existía riesgo para la mayoría de la población, salvo en el caso extremo de un escenario infantil en el que los niños usasen los huertos como áreas recreativas y toda su alimentación proviniera exclusivamente de productos cultivados sobre suelos contaminados.

No obstante, los criterios considerados en esta evaluación de riesgos, reconoce la institución académica en una nota, eran «muy conservadores». Por ello, el objetivo del presente análisis ha sido recopilar datos específicos de la población, así como determinar los factores de acumulación de los contaminantes en las hortalizas, señala Fernando Barrio, otro de los autores.

Los investigadores obtuvieron datos de concentraciones de elementos traza en suelos y lechugas cultivadas en huertos de la Comunidad de Madrid, así como datos sobre los hábitos y características de sus usuarios.

El uso de datos específicos de la población local arrojó unos índices de riesgo considerablemente menores que los obtenidos con valores genéricos, que se vieron aún más reducidos mediante la estimación probabilística. Las variables que estadísticamente más condicionaron este resultado fueron la frecuencia de visitas y el consumo de hortalizas procedentes de los huertos.

«Nuestro trabajo resulta de interés para la administración y las consultorías medioambientales, ya que permite optimizar la gestión de los presupuestos destinada a la remediación de emplazamientos contaminados», comenta Izquierdo. «Los resultados obtenidos nos permiten afirmar que los huertos urbanos podrían ayudar a que las ciudades sean más autosuficientes, pudiendo promover una economía circular y sostenible, así como fomentar la incorporación de la naturaleza al paisaje urbano», concluye el experto.

 

Origen: ¿Son seguros los alimentos procedentes de huertos urbanos?

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