ALERTA POR UN PROGRAMA MILITAR PARA PROPAGAR VIRUS CON INSECTOS.

El objetivo del proyecto es la protección de cultivos en EE UU, pero científicos europeos temen su posible uso como arma biológica.

Cuatro equipos de científicos de EE UU investigan con virus modificados genéticamente para que alteren el ADN de los cultivos. Para propagar el virus usarían diversas especies de insectos también modificados. El objetivo declarado del programa, financiado por los militares, es proteger las cosechas de una repentina sequía, heladas… o un ataque exterior. Sin embargo, otros investigadores alertan ahora de que los insectos con los virus mutantes podrían convertirse en un arma biológica incontrolada.

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FIEBRE DE LASSA: LA ENFERMEDAD MORTAL QUE SE ESTÁ EXTENDIENDO Y PARA LA QUE NO HAY VACUNA.

Es uno de los numerosos males que pueden producir epidemias peligrosas y para la cual todavía no existe cura. Uno de sus características más letales es que puede imitar a otra enfermedad mortal: el ébola.

La fiebre de Lassa no es una enfermedad nueva, pero el brote de ahora no tiene precedentes ya que se extiende más rápido que nunca.

Los trabajadores de la salud están sobrecargados, y algunos se infectaron y murieron.

La enfermedad conocida como “fiebre hemorrágica viral”, puede afectar a muchos órganos y dañar los vasos sanguíneos del cuerpo.

Pero es difícil de tratar.

La mayoría de las personas que contraen la fiebre solo muestran síntomas leves, como fiebre, dolor de cabeza y debilidad general. También es posible que no tengan ninguno.

Sin embargo, en casos severos, puede simular otra fiebre hemorrágica mortal, el ébola, que causa sangrado a través de la nariz, la boca y otras partes del cuerpo.

Se cree que alrededor del 1% de los casos son fatales, pero las mujeres que contraen la enfermedad al final del embarazo enfrentan una probabilidad del 80% de perder a su hijo o morir ellas.

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CASI UN MILLÓN DE VIRUS DESCONOCIDOS AMENAZAN A LA ESPECIE HUMANA.

Hay al menos 1,68 millones de virus por descubrir en la naturaleza, de los cuales entre 631.000 y 827.000 son potencialmente peligrosos para el ser humano y podrían dar lugar a nuevas pandemias.

Gripe, herpes, neumonía, ébola, zika, y así hasta completar los 263 virus que se conocen con capacidad para infectar a los humanos y que cada cierto tiempo causan brotes o epidemias en distintas regiones del planeta. Y sin embargo, no son ni la punta del iceberg. Un grupo de científicos, liderados por Peter Daskak de EcoHealth Alliance , publica esta semana en Science un artículo en el que cuantifican que hay al menos 1,68 millones de virus por descubrir en la naturaleza, de los cuales entre 631000 y 827000 son potencialmente peligrosos para el ser humano y podrían dar lugar a nuevas pandemias.

“Cada año o cada dos años se produce un nuevo brote de una enfermedad, ya sea zika, ébola, SARS, que acaba con la vida de mucha gente y produce pérdidas de miles de millones de dólares. Nuestra forma de atacar el problema es destinando fondos para combatir la enfermedad una vez está provocando una epidemia. Y sin embargo, no hacemos nada para intentar prevenir que se repitan nuevas pandemias. ¿Cuántos virus hay en el planeta que pueden ser una amenaza? ¿No sería mejor prevenir en lugar de reaccionar? ”, explica a Big Vang Daszak, en una entrevista telefónica.

Junto a científicos de los cinco continentes, Daszak ha presentado una nueva iniciativa, llamada Proyecto Viroma Global , que a lo largo de 10 años intentará crear un atlas global de los virus que habitan la Tierra. Tratarán de identificar y catalogar cientos de miles de virus escondidos en animales salvajes, sobre todo en mamíferos y en pájaros, que son hasta el momento los principales reservorios de virus con capacidad patógena para los humanos. Actividades humanas como el tráfico de carne de caza ilegal o la intrusión de personas en espacios salvajes aumentan la posibilidad de que los virus salten de la fauna al ser humano.

Daszak, especialista en ecología de las enfermedades, utiliza una analogía con el terrorismo para argumentar la necesidad de esta iniciativa, que tendrá un coste total de unos 7000 millones de dólares. “Sabemos que hay terroristas aislados que perpetran ataques aleatorios en ciudades y no nos cruzamos de brazos y solo respondemos a cada ataque específicamente, sino que tratamos de identificar a todos los terroristas en el planeta y seguir sus pasos para evitar futuros ataques. Esa misma estrategia es la que deberíamos seguir en epidemiología para evitar nuevos brotes infecciosos”, considera.

 

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EL MUNDO SE ENFRENTA AL FANTASMA DE UNA NUEVA PANDEMIA.

“Sabemos que sucederá, pero no hay forma de prevenirlo”, ha asegurado Sylvie Briand, experta de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

SARS (gripe asiática), ébola, zika: un siglo después de los 50 millones de muertes de la gripe española las epidemias graves se multiplican, y los expertos advierten de que parece inevitable una nueva pandemia en nuestro planeta hiperconectado.

“Las pandemias se están convirtiendo en amenazas reales para la humanidad”, ha advertido Elhadj As Sy, secretario general del secretario general de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, en declaraciones a AFP desde Davos. El riesgo se ha tomado muy en serio en el Foro Económico Mundial, que reúne anualmente en Suiza a líderes empresariales, políticos e intelectuales selectos para analizar los problemas más apremiantes que afronta el mundo, entre ellos, la salud y el medio ambiente.

Este año marca el 100 aniversario de la conocida como gripe española, importada de Estados Unidos por soldados que llegaron a Europa a combatir, la peor pandemia de la historia. Entre 40 y 50 millones de muertes en todo el mundo en dos años, más víctimas que en la primera guerra mundial.

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PANDEMIA. NOTICIAS. GENERAL. 2.018.

 

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ENERO.

7 RAZONES POR LAS QUE HOY CORREMOS MÁS RIESGO QUE NUNCA DE SUFRIR UNA PANDEMIA GLOBAL.

Solo es necesario un beso, una tos, un contacto o incluso un mordisco para cambiar nuestra vida y la de quienes nos rodean, por meses y hasta por años.

En la mayoría de los casos, entre más cercanas sean a ti las personas, más grande el riesgo. Pero no siempre es tan simple.

Expertos en salud pública creen que estamos en el momento de mayor riesgo de la historia de experimentar brotes infecciosos a gran escala y pandemias globales como las que hemos visto antes: síndrome respiratorio agudo grave (o SARS, por sus siglas en inglés), gripe porcina, ébola y zika.

Más de 28.000 personas se infectaron entre el 2014 y el 2016 con la epidemia de ébola, dejando unos 11.000 muertos. Y el 10 de marzo pasado, 84 países habían reportado la transmisión del virus del Zika, una enfermedad que fue descubierta en la década de 1940 pero que tuvo su primer brote en el 2007 en Micronesia y solo comenzó a expandirse más recientemente, a finales del 2015.

La llegada de la infección siempre es inesperada y su magnitud no tiene precedentes, lo que deja al mundo más vulnerable. Los expertos creen, de manera unánime, que lo más probable es que la próxima pandemia sea una sorpresa, por lo cual tenemos que estar preparados.

“Las enfermedades infecciosas no respetan fronteras”, dice Jimmy Whitworth, profesor de salud pública internacional del London School of Hygiene & Tropical Medicine.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) alerta de cientos de pequeños brotes cada mes, destaca el experto, que investiga y usa para predecir las probabilidades de que ocurra un brote mayor. “Hay grupos pequeños de brotes ocurriendo todo el tiempo, en todo el mundo”, afirma Whitworth.

Sin embargo, cree que la forma en que vivimos actualmente agranda el riesgo. “Muchos aspectos de la vida moderna nos ponen en un mayor riesgo. Estamos más listos hoy que antes”, dice, destacando las Regulaciones Internacionales de Salud, la Red de Alerta y Respuesta Global de la OMS y los equipos nacionales de respuesta rápida de países como Estados Unidos, Gran Bretaña y China, listos para enfrentar emergencias.

“Pero los desafíos siguen creciendo”. Aquí están las siete razones para que así sea.

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Amenaza mortal: un incurable virus tropical se dirige hacia Europa y EE.UU. 

A día de hoy, no hay ningún tratamiento o vacuna contra este virus propagado por mosquitos tropicales, que solo puede combatirse mediante la prevención.

Investigadores de la Universidad de Bayreuth (Alemania) y del Centro Europeo de Prevención y Control de Enfermedades de Estocolmo (Suecia) han emitido un comunicado en el que advierten de que el virus Chikungunya se podría extender por el mundo y podría causar epidemias en el sur de Europa y EE.UU. Según los científicos, este pronóstico se hará realidad en el caso de que el calentamiento global alcance niveles descontrolados a finales de este siglo, algo que el equipo considera un escenario más que probable.

El profesor también añadió que ya se han detectados varios casos del virus en Italia, Francia y EE.UU., pero son demasiado escasos para jugar un rol importante en el modelo de los científicos.

 

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